¿Qué es la apropiación cultural?

La apropiación cultural se trata de la utilización de elementos culturales típicos de un colectivo étnicos por parte de otro, despojándola de todo su significado y banalizando o comercializando su uso. Dicho de forma más breve, es lo que ocurre cuando se usurpa un elemento cultural con finalidades que nada tienen que ver con las que se le atribuyen. Esto vendría siendo la apropiación.

La apropiación cultural se trata de la utilización de elementos culturales típicos de un colectivo étnicos por parte de otro, despojándola de todo su significado y banalizando o comercializando su uso.
 Artist: Shannon Wright

La apropiación cultural es una manera de mercantilizar aspectos culturales que han existido desde hace tiempo fuera de los márgenes del mercado, como historias milenarias de resistencia, y que han sido introducidos en este tiempo desde la perspectiva de la cultura occidental blanca, a quienes muchos consideran la mayor causa de extinción cultural y social.

Pero no existe una sola definición consensuada acerca de lo que realmente es, y por eso algunas personas añaden otra matiz a la definición, incluyendo, el verbo “robar/robo” cultural, refiriéndose a cómo una cultura hegemónica-dominante, sigue sometiendo a minorías que por años han luchado y que los elementos que fueron escape de su opresión hoy se comercializan.

Sobre el mencionado robo cultural hay dos posiciones muy diferenciadas pues hay quienes creen que la apropiación cultural es una forma de dominación real que debe ser combatida, aún si se hace partiendo de la admiración, pero también están quienes creen que no existe ya que todas las culturas se alimentan entre sí.

Algunos ejemplos de apropiación están muy ligados al arte, la moda y la estética. Ya que esta industria, y no es un secreto, utiliza elementos “exóticos” para mantenerse en pie, nutriéndose del cupo de inclusión social que se pueden permitir sostener. 

Hay que tener en cuenta que la apropiación cultural no puede ser entendida si se analiza simplemente el modo en el que un hábito, estética o ritual se vuelve popular.